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Contaminación Microplásticos

¿Qué productos contienen microplásticos?

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Desde que se inventó el plástico, este se ha convertido en un material necesario para el desarrollo, no solo de la industria cosmética y de limpieza, sino también del transporte, de la construcción, de la industria farmacéutica y de la electrónica. En todo hay plástico; en todas sus presentaciones, hoy, inunda un mercado cada vez más consumista de productos con microplásticos.

productos hechos de microplásticos
En casi todo hay plástico

La presencia de estos microplásticos es muy preocupante, esas partículas de tan diminuto tamaño que son casi invisibles están en productos que forman parte de nuestro día a día, y son prácticamente imperceptibles.

Según la organización “Amigos de la Tierra Alemania”, estos son los principales microplásticos que podemos encontrar en gran variedad de productos:

  • Polietileno.
  • Polipropileno.
  • Tereftalato de polietileno.
  • Nylon.
  • Poliuretano.
  • Copolímero acrílico.
  • Polímero cruzado acrílico.
  • Poliacrilato.
  • Polimetacrilato de metilo.
  • Poliestireno.
  • Policuaternio.

Cuando lo cotidiano se vuelve un peligro

Los microplásticos están presentes en una variedad de productos que usamos a diario, pero no podemos detectarlos por su minúsculo tamaño. Así que, aunque no lo creas, estamos en contacto con ellos siempre.

Estas microscópicas esferas de plásticos, por su carácter abrasivo, se han utilizado para quitar la suciedad de la ropa, de los platos, de los dientes, de la piel, entre tantas otras cosas. Por eso es común, desde la década de los años ochenta, que se empleen en la elaboración de:

  • Pastas de dientes.
  • Geles de baño.
  • Exfoliantes.
  • Detergentes.
  • Protectores solares.
  • Champús.
  • Fibras de ropa sintética y elástica (nylon, poliéster, acrílico).
  • Jabones.
  • Maquillaje: bases, labiales, delineadores de ojos, rubor, correctores, máscaras para pestañas.
  • Pinturas y productos de recubrimiento.
  • Cremas corporales.
    Fertilizantes.
productos que contienen microplásticos
Los microplásticos son prácticamente invisibles al ojo humano

También, se usan para darle características especiales (rigidez, dureza y color) a otros productos de plásticos de mayor tamaño; los cuales, se descomponen con el paso del tiempo y liberan pequeños fragmentos al medio ambiente. Algunos de estos son:

  • Bolsas y botellas de plástico.
  • Envases.
  • Vajillas.
  • Bandejas.
  • Juguetes.
  • Bolígrafos.
  • Utensilios (cubiertos).
  • Redes pesqueras, jaulas y boyas.
  • Cajas.
  • Embalajes.
  • Neumáticos.
presencia de microplásticos
Productos de plásticos que liberan pequeños fragmentos al medio ambiente

Por si fuera poco, los microplásticos también pueden estar presentes en algunos alimentos, principalmente, los de origen marino.

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), más de 220 especies diferentes ingieren desechos microplásticos en condiciones naturales. La mayoría de ellas, son consumidas por los humanos:

alimentos que contienen microplásticos
Productos del mar contaminados langostas y langostinos, frescos o congelados
  • Las langostas y los langostinos, frescos o congelados. Si están pelados y sin tracto digestivo, contienen microplásticos en menor cantidad.
  • Los mejillones y las almejas. El proceso de limpieza al que se deben someter para ser comercializados no es capaz de depurarlos completamente de microfibras o microgránulos.
  • Las ostras y los camarones.
  • Los pescados. En su mayoría, el bacalao, el abadejo o la caballa.
  • Los mariscos. Un estudio de la Universidad de Gante, en Bélgica, estima que se tragan unas 11000 partículas de plástico al año.

Pero no son los únicos. También puede haber microplásticos en:

  • La sal de mesa. Según un estudio realizado por un grupo de investigadores de Corea del Sur y Greenpeace East Asia, el 90% de las marcas que la comercializan emplean microplásticos. Por su parte, un estudio de la Universidad de Alicante asegura que, en cada kilo de sal hay entre 60 y 280 micropartículas de plástico.
  • La cerveza, bien sea en fragmentos o en material granular.
  • La miel. También es posible que contenga plástico pues, las abejas pueden llegar a introducir partículas de este material durante su procesamiento.

Diversos estudios de la FAO afirman que, muchos de estos alimentos comercializados para el consumo humano contienen partículas de plástico. Esto deja a la luz que, todos estamos expuestos a contaminantes asociados al plástico a través de diferentes fuentes. No solo contaminan el ambiente, sino que también pueden terminar afectado nuestra salud.

Dile NO al plástico

Siendo el microplástico de difícil degradación, suele acumularse en grandes volúmenes: por lo que es importante renunciar al plástico, tanto en los procesos de producción como en los hábitos de consumo. Y apostar por su adecuada gestión para minimizar la posibilidad de que estos residuos, en cualquiera de sus presentaciones, lleguen a nuestros hogares, platos y cuerpos.

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